Rozdiel medzi Irakom a Vietnamom

Michael Dimock

ObrázokVerejná mienka smerom k americkej vojne v Iraku má zarážajúce paralely - a sú v nej jasné kontrasty - s vojnou vo Vietname pred viac ako tromi desaťročiami.

V oboch prípadoch spojili prezidenti svoje politické bohatstvo s vojnou. A v obidvoch prípadoch zaplatili vysokú politickú cenu, keď verejnosť začala byť z konfliktu rozčarovaná.

Zatiaľ čo opozícia proti dvom vojnám vysledovala podobný oblúk, povaha tejto opozície sa politicky líšila. Aj keď sa Vietnam pripomína ako rozporuplný konflikt, názory na to, či bola vojna omylom, sa nerozdeľovali ostro podľa partizánskych línií. Gallupove trendy od polovice 60. rokov do začiatku 70. rokov ukazujú, že rozdiel v názoroch republikánov a demokratov na Vietnam nikdy nepresiahol 18 percentuálnych bodov.

Naproti tomu Irak rozdeľuje Ameriku podľa partizánskych línií spôsobom, aký Vietnam nikdy neurobil. Podľa najnovšieho prieskumu Pew 73% demokratov verí, že vojenská akcia v Iraku bola nesprávnym rozhodnutím, v porovnaní s iba 14% republikánov - čo je zhruba trojnásobný rozdiel ako najväčší rozdiel v názoroch na Vietnam vo vzťahu k partizánom. (V júni 1967 považovalo 51% republikánov Vietnam za chybu, v porovnaní s 33% demokratov.)

ObrázokTáto stranícka reakcia do značnej miery odráža mieru, do akej sú pohľady na vojnu v Iraku spojené s názormi vedenia prezidenta Busha. Politické vedenie počas vietnamskej éry zohrávalo určitú úlohu - republikáni s väčšou pravdepodobnosťou označili angažovanosť USA vo Vietname za chybu počas celej Johnsonovej administratívy, zatiaľ čo demokratický cynizmus po nástupe Richarda Nixona prevýšil počet republikánov. Rozdiely sa však javia ako malé v porovnaní so súčasnou vojnou.



Vo všetkých ohľadoch Vietnam ukončil Johnsonovo prezidentovanie. V roku 1968 ho čoraz negatívnejšie vnímanie vojny vyhnalo z demokratických primárok. Prezident Bush zvíťazil v znovuzvolení pred dvoma rokmi napriek rastúcej nevôle v súvislosti s vojnou v Iraku. Odvtedy jeho schvaľovacie hodnotenie ustavične klesalo a viac ako v ktorejkoľvek inej otázke je za tento pokles zodpovedný Bushovo zaobchádzanie s Irakom.

Pochmúrny výhľad na Irak

Pred tromi rokmi verejnosť hodnotila Bushovo pôsobenie v Iraku do veľkej miery na pôvodnom rozhodnutí ísť do vojny. Ale dnes je vnímanie pokroku v Iraku a názory na pravdepodobnosť úspechu oveľa vplyvnejšie.

Zatiaľ čo názory na to, či bolo vojenské konanie v Iraku správne alebo nesprávne rozhodnutie, sa za posledný rok nezmenili, názory na to, ako vojna pokračuje, nie sú pevné a spôsobujú väčší tlak na hodnotenie prezidentovho schválenia. Za posledný rok kleslo percento tvrdení, že vojenské akcie prebiehajú dobre, a zvýšila sa podpora čo najskoršieho návratu vojakov domov. Vlani v lete 60% uviedlo, že je presvedčených, že Amerika nakoniec uspeje v dosiahnutí svojho cieľa dosiahnuť v Iraku stabilnú demokraciu, ale v marci tohto roku zaujalo tento názor iba 49%. A dokonca od januára výrazne klesol optimizmus ohľadom pokroku USA v predchádzaní občianskej vojne.

Tieto hodnotenia súčasnej situácie sú to, čo vedie k zmene vnímania Bushovho vedenia, nie úsudky o pôvodnom rozhodnutí ísť do vojny. Schválenie Bushovho riešenia situácie v Iraku kleslo za posledný rok o 10 bodov a úplne 70% tvrdí, že mu chýba jasný plán na úspešné ukončenie situácie, oproti 61% vlani vo februári. Táto erózia dôvery odráža meniace sa pohľady na súčasnú situáciu v Iraku, nie prehodnotenie pôvodného rozhodnutia Busha zapojiť sa.

Rastúce pochybnosti o GOP

ObrázokRepublikáni zostali neochvejní vo viere, že vojna bola správnym rozhodnutím; 82% tvrdí, že dnes sa takmer nezmenila od februára 2005. Iba 22% demokratov súhlasí - oproti minulému roku sa to opäť zmenilo len málo.

Ale obavy zo situácie v Iraku a prezidentovho vedenia stúpajú medzi republikánmi aj demokratmi a nezávislými, čo vedie k vratkej podpore prezidenta v jeho vlastnej základni. Zatiaľ čo republikáni zostávajú ohľadom situácie v Iraku oveľa optimistickejší ako demokrati, rastúca menšina republikánov je skeptická.

Podiel republikánov, ktorí veria, že USA uspejú v Iraku, sa za posledný rok znížil z 83% na 74% a podiel, ktorý sa domnieva, že vojna bude prebiehať dobre, sa znížil o podobné rozpätie. Celkovo iba 65% republikánov súhlasí s tým, ako prezident rieši situáciu v Iraku, oproti 78% vo februári 2005.

Napriek rastúcim pochybnostiam sú republikáni stále proti porovnávaniu Iraku s Vietnamom. Plných 62% demokratov a takmer polovica nezávislých (46%) tvrdí, že si myslí, že z Iraku bude ďalší Vietnam, čo predstavuje nárast o zhruba 10 bodov oproti minulému júnu. Ale iba 15% republikánov zastáva tento názor, zatiaľ čo 73% ho odmieta, čo je marža, ktorá sa oproti minulému roku prakticky nezmenila.

Názory nezávislých na Irak sú väčšinou podobné názorom demokratov ako republikánov. Percento nezávislých, ktorí veria, že sa nám podarí nastoliť stabilnú demokraciu, kleslo za posledný rok z 57% na 44% a väčšina nezávislých verí, že strácame pôdu pod nohami v kľúčových prvkoch boja. Iba 22% súhlasí s tým, ako prezident narába s Irakom, oproti 33% pred rokom.

Prečo záleží na Iraku

Pohľady na riešenie situácie v Iraku prezidentom a všeobecnejšie zahraničná politika ovplyvňujú jeho celkové hodnotenie schválenia práce. Nedávny pokles Bushovho prieskumu odráža rastúce pochybnosti verejnosti o Iraku.

ObrázokCelkové hodnotenie prezidentovho schválenia pracovných miest je dôslednejšie spojené s hodnoteniami jeho riešenia zahraničnej politiky a Iraku ako s akýmikoľvek inými problémami vrátane ekonomiky, reakciou na hurikán Katrina alebo politikou terorizmu. Inými slovami, takmer každý, kto schvaľuje výkon prezidenta v Iraku, schvaľuje jeho celkový výkon v práci, zatiaľ čo takmer každý, kto nesúhlasí s tým, ako sa s Irakom zaobchádza, tiež celkovo nesúhlasí. Aj keď to je prípad mnohých hodnotení Bushovho výkonu práce, väzby sú najužšie, pokiaľ ide o zahraničnú politiku a Irak.

Aj keď k tomu veľká časť patrí straníctvo, Irak a zahraničná politika vystupujú ako kľúčové faktory v hodnotení Bushovho schválenia, aj keď sa berú do úvahy politické tendencie. Spomedzi republikánov sú s celkovým hodnotením schvaľovania pracovných miest najtesnejšie spojené hodnotenie demokratov a nezávislých osôb, ako sa prezident postavil k Iraku a zahraničná politika.

V tejto súvislosti je súčasné Bushovo postavenie v predvolebných prieskumoch, hoci je ovplyvnené pochmúrnym ekonomickým výhľadom verejnosti a obavami z cien energií, prisťahovalectva a reakcií vlády na Katrinu, najpriamejšie zakotvené v situácii v Iraku. Pre prezidenta bude veľmi ťažké oživiť jeho hodnotenie schválenia práce bez toho, aby sa v očiach verejnosti dosiahol jasný pokrok v Iraku.